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摄入黄烷醇能改善血管活性和认知功能
发布日期: 2021-01-08 11:19:50 来源: 北京青年报

海外食情

英国伯明翰大学和美国伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校的科研人员发现,如果事先食用可可黄烷醇,健康成年人的大脑可从轻度血管挑战中恢复得更快,并且在复杂的认知功能测试中表现更好。

黄烷醇是存在于在许多水果、蔬菜和可可中的小分子物质。先前的研究表明,食用富含黄烷醇的食物能使心血管功能受益,但研究人员想考察黄烷醇是否也有益于脑血管,以及是否会对认知功能产生积极影响。

研究团队招募了没有已知脑、心脏、血管或呼吸系统疾病的成年不吸烟者,理由是在这一人群中看到的任何影响都将提供强有力的证据,表明黄烷醇可以改善健康人群的大脑功能。研究团队在18名参与者摄入可可黄烷醇之前,对他们进行了认知功能测试。在另外两项单独的试验中,受试者在一项试验中食用了富含黄烷醇的可可,另一项试验中,他们食用了经过加工的可可,其黄烷醇含量很低。无论是参与者还是研究人员都不知道在每一项试验中食用了哪种可可。这种双盲研究设计能防止研究人员或参与者的期望影响结果。

食用可可大约两小时后,参与者呼吸含有5%二氧化碳的空气——约为正常空气浓度的100倍。这是一种挑战脑血管系统以确定其反应程度的标准方法。人体的通常反应是增加流向大脑的血流量,这带来了更多的氧气,也让大脑消除了更多的二氧化碳。

借助功能性近红外光谱技术(一种利用光捕获流向大脑的血流变化的技术),研究人员测量了参与者前额叶皮层(在计划、调节行为和决策制定方面起关键作用的大脑区域)的氧合情况。这能反映出大脑如何保护自己免受过量二氧化碳的影响。研究人员还对参与者提出了复杂的任务,要求他们应对有时相互冲突或竞争的需求。结果显示,18名参与者中有14人在摄入了高浓度的黄烷醇后表现出更强、更快的大脑氧合反应。具体来说,高浓度黄烷醇可可组的最大氧合水平是对照组的3倍以上,且氧合反应快了约1分钟。此外,摄入可可黄烷醇后,参与者在最具挑战性的认知测试中表现也更好,比研究初期快了11%。然而,对于比较简单的任务,并无明显的差别。

发表在《科学报告》上的这项研究成果表明,从总体上来看,摄入黄烷醇能改善血管活性和认知功能。对于一小部分没有反应的人来说,由于他们的氧合反应在研究初期就最高,这表明那些已经很健康的人几乎没有改进的余地。